sunjinge

都知道转基因,那基因编辑又是什么鬼?

06/30/2016

本文原载于《环球科学》2016年4月号

撰文 斯蒂芬 · S · 霍尔(Stephen S. Hall)
翻译 赵瑾

在美国宾夕法尼亚州切斯特县(Chester County)一家酒店的会议大厅中,一百多位农业生产者齐聚一堂,他们或许没有基因编辑的相关知识背景,但都对蘑菇了若指掌。在宾夕法尼亚州,蘑菇的平均日产量近500吨,雄霸美国12亿美元的蘑菇市场。然而,他们生产的蘑菇有些还没来得及卖出去,就在货架上变成褐色,腐败了;如果你触摸过腐败的黏糊糊的白蘑菇,就会明白为什么没人买了。蘑菇对于物理碰撞十分敏感,即便是小心谨慎的“一触式”采摘法和精心的包装,也可能激活那些加速蘑菇变质的酶。

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去年秋天一个有雾的清晨,在与蘑菇相关的继续教育讲座上,一位名叫杨亦农(Yinong Yang)的生物学家走上讲台,向大家宣布他已找到了有望解决蘑菇变褐问题的方法。这位宾夕法尼亚州立大学的植物病理学教授虽然不是蘑菇种植领域的专家(用他自己的话来说就是,“我对于蘑菇的了解仅限于如何吃掉它”),但他利用一种叫做“CRISPR”的新技术,对西方世界最受欢迎的食用菇——双孢蘑菇(Agaricus bisporus),进行了基因组编辑。

听众席里的种植者们或许从未听说过CRISPR技术,但当他们在杨亦农所展示的照片中看到,CRISPR的发明者詹妮弗·道纳(Jennifer Doudna) 和艾曼纽·卡彭蒂耶(Emmanuelle Charpentier)在2014年11月从好莱坞女影星卡梅隆·迪亚茨(Cameron Diaz)手中接过“突破奖”(Breakthrough Prize,奖金为300万美元)时,他们明白这肯定是一项了不起的新技术;杨亦农把经过CRISPR技术改造后纯白的双孢蘑菇与腐坏变褐的普通蘑菇做了一番对比之后,他们也意识到其中潜藏的巨大商业价值。双孢蘑菇是一种全能菌株,年产量超过41万吨的白蘑菇(white button)、小褐菇(cremini)和大褐菇(portobello)都属于这个菌种。(宾夕法尼亚州立大学也深谙其商业价值,就在杨亦农举行讲座的前一天,他们为该研究成果申请了专利。)

CRISPR技术问世以来的短短3年间,围绕这项技术发生的事件此起彼伏,精彩程度简直可与狄更斯的小说媲美。这项革命性的技术具有极大的应用价值,它在医学和农业中的商业价值高达数十亿美元,但同时它也是一个棘手的生物伦理学难题,而且深陷复杂的专利权之争。这项技术如同一场席卷整个基础研究领域的F5级龙卷风。研究机构的实验室和生物技术公司正利用该技术,紧锣密鼓地研发治疗镰刀形红细胞贫血症(sickle-cell anemia)和地中海贫血症(beta-thalassemia)等疾病的新方法。现在已有人揣测,一些手作艺术家(DIY artist)和生物技术企业家会利用该技术创造各种各样的基因编辑产品,从紫色的毛绒兔到活生生的基因编辑生物,就像最近在中国作为宠物推出的迷你猪。利用CRISPR技术来修复胚胎或永久性编辑人类基因(一种被称为人类生殖细胞系改造的方法),已经引起各界对于“优化”人种的激烈争论并要求对此颁布国际禁令。

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如果你不能接受转基因,那基因编辑食物呢,你愿意让它们出现在你的餐桌上吗?

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    Sunny

    有机会小编

    Ta的评论
    • weibo204099754306/07/2017

      我是在北京做有机农业的 可以认识你吗,加我微信88121907 希望可以认识更多的朋友。 查看

    • 蒂欧娜10/16/2016

      来看看,学习学习!! 查看

    • 增达信购09/21/2016

      我对你博客的爱,你永远不会明白! 查看

    • qq728A8AE008/05/2016

      你好,我是一名编辑,可以像你约稿吗,请回复,不胜感激 查看

    • qq728A8AE008/05/2016

      您好,我是一名编辑,想了解一下你的文章,可以回复我吗,谢谢。我的qq。825787226 查看

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